微軟最新提出的亞洲區新購電腦掃描測試報告[1]顯示,在來自亞洲地區九個市場 (印度、印尼、韓國、馬來西亞、菲律賓、新加坡、台灣、泰國、越南)的受測樣本中,有超過八成(83%)的新電腦裝有盜版軟體,而這些樣本主要來自於以低價電腦及附贈免費軟體來吸引消費者的零售商,部分商家甚至會在店內直接出售盜版軟體。

根據報告結果,微軟也針對裝載盜版軟體的新購電腦提出建議,希望提醒消費者及中小型企業正視使用盜版軟體將構成的風險,並提倡可確保網路安全的幾項關鍵習慣,包含:購買正版軟體、確保安裝最新版安全修補程式、不造訪來路不明的危險網站、不使用終止更新與支援的軟體等。

使用盜版軟體危機四伏

「網絡犯罪分子不斷革新技術以規避安全防護措施,其策略之一便是將惡意軟體嵌入到盜版軟體中,以便輕鬆地從大量電腦中盜取重要資料。」微軟亞洲區數位安全中心助理法務長暨區域總監Mary Jo Schrade補充說明:「當商家販賣包含盜版軟體的電腦,不僅會助長其中潛藏的惡意軟體在該地區的擴散,還會使網路犯罪分子可對用戶的個資和網路身份為所欲為。」

微軟的掃描測試報告中發現,供應商在新電腦上安裝盜版軟體的最常見做法之一就是關閉安全功能,例如防毒軟體和Windows Defender,這樣做可以讓他們更易於執行破解程式所需的駭客工具。然而,這使電腦也更容易受到惡意軟體和其他網路威脅的攻擊,而消費者可能甚至沒有意識到他們的電腦並未受到安全保護。

報告還發現,在受測樣本中有84%裝有盜版軟體的新電腦感染了某幾種類型的惡意軟體,其中最常見的惡意軟體是「特洛伊木馬」和「病毒」:

  • 特洛伊木馬是一種惡意軟體,被網路犯罪分子用來遠端存取和控制設備,允許他們監視用戶並竊取個資。雖然特洛伊木馬通常依賴某種形式的社交網路來誘騙用戶下載和執行,但將它們與盜版軟體捆綁在一起,會使網路犯罪分子更容易存取和控制電腦。
  • 病毒是另一種類型的惡意軟體,可以使受感染的電腦執行各種對電腦所有者無益的事情,例如終止設備的安全功能,發送垃圾郵件以及聯繫遠端主機以下載其他惡意軟體。

這些調查結果特別令人擔憂,在消費者購買電腦時,價格低廉且附帶免費軟體的優惠方案背後其實潛藏風險。在大多數情況下,消費者甚至可能沒有意識到電腦的安全防護功能被關閉,並且可能無法在電腦上發現可疑活動。許多用戶極易因此造成個資及隱私外洩(如密碼和銀行帳戶資料),以及失去對社交媒體和電子郵件帳戶的控制權。此外,由於惡意軟體在後台運行會降低設備的執行速度,用戶的電腦性能可能還會因此受損。以上狀況都可能導致消費者和企業需要花費大量的資金、時間和更多的生產力來解決問題。

新加坡國立大學電機與計算機工程學系(NUS)副教授Biplab Sikdar去年帶領研究團隊探討下載和使用盜版軟體帶來的風險,他表示:「通常用戶會因便宜而選擇盜版軟體,事實上,使用盜版軟體的損失和風險往往比他們想像的要嚴重。用戶在購買新電腦時,務必對太過夢幻的優惠價格保持警惕,並且切記:與網路身分和個人資訊丟失所造成不可挽回的損失相比,省下的錢其實微不足道。」

個人與中小企業確保網路安全的關鍵習慣

「使用正版軟體是防範網路犯罪的第一道防線。」 Mary Jo表示。

使用者若要保護自己,最基本的方式就是向合法授權的零售商購買電腦、確保獲得正版軟體,並避免向同時販售盜版軟體的店家購買裝置。此外,也可參考軟體供應商的官方網站,了解如何區分正版與盜版。除了使用正版軟體,消費者也可以遵循以下建議來加強保護自身的數位環境:

  • 確保軟體安裝官方提供的最新版免費安全修補程式
  • 遵循安全的網路行為,不造訪有潛在危險的網站,例如提供成人內容、非法下載和盜版軟體的網站,以及提供文件共享的入口網站。

避免使用過時且不再提供官方更新及安全修補程式的軟體。

[1] 關於微軟新購電腦掃描測試(Microsoft Asia Test Purchase Sweep):微軟新購電腦掃描測試調查了以下9個市場、共166台新電腦,包括:印度、印尼、韓國、馬來西亞、菲律賓、新加坡、台灣、泰國、越南。

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